Coronavirus. El peligroso brote que genera pánico mundial

16 de febrero 2020.

Las cifras oficiales señalan que ya hay decenas de miles de infectados y más de mil 500 víctimas mortales del peligroso virus que ha generado pánico en la población mundial.

El brote comenzó en Wuhan, China, al parecer en un mercado que tenía a la venta aves, mariscos y animales salvajes. Ahora el virus ha aparecido en una decena de otros países entre los que se encuentran Japón, Corea del Sur, Francia, Australia y Estados Unidos.

El número de víctimas fatales por la epidemia de neumonía viral en China se elevó a 213 personas, con casi 10.000 casos confirmados, anunciaron este viernes (30.01.2020) autoridades locales.

De acuerdo con el último balance, en la jornada del jueves murieron 42 personas en la provincia de Hubei, en el centro del país, donde se registraron 1.200 nuevos casos en una jornada en que la OMS declaró una emergencia internacional por el nuevo coronavirus. 

Este nuevo balance sugiere que el registro diario de decesos continúa creciendo de forma marcada, a pesar de las medidas de alcance sin precedentes que fueron adoptadas en toda la región de Hubei hace una semana.

¿Que es el Coronavirus?

Los coronavirus son una amplia familia de virus, pero se sabe que solo seis (el nuevo sería el séptimo) infectan a los seres humanos. Los coronavirus reciben su nombre debido a los picos que sobresalen de sus membranas, que se asemejan a la corona del sol.

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Pueden infectar tanto a animales como a humanos y causar enfermedades del tracto respiratorio, que van desde el resfriado común hasta afecciones graves como el SARS, que afectó a miles de personas en todo el mundo y mató a casi 800 durante un brote de 2003.

Aunque los funcionarios de salud de todo el mundo están preocupados, es difícil precisar la letalidad del nuevo virus. Los coronavirus son una amplia familia de virus, pero se sabe que solo seis (el nuevo sería el séptimo) infectan a las personas.

El análisis del código genético del nuevo virus muestra que está más estrechamente relacionado con SARS que con cualquier otro coronavirus humano.

El virus ha causado neumonía a algunos pacientes y ha sido mortal para más de 200 de ellos.

Lo más probable es que el coronavirus de Wuhan sea transmitido a través de estornudos y tos, como sucede con la influenza y otros virus respiratorios, dijo Vaishampayan.

Los científicos están tratando de comprender con cuánta facilidad se transmite el virus. El análisis minucioso de una familia, publicado el viernes en la revista médica The Lancet, sugirió que el virus se transmitió de un familiar enfermo a otros seis, de los cuales solo dos tuvieron contacto con el paciente inicial.

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El Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades analizó 198 casos confirmados en Wuhan. Los investigadores descubrieron que el 22 por ciento de los pacientes habían tenido contacto directo con el mercado de carne y el 32 por ciento estaban en contacto con personas que habían presentado fiebre o enfermedades respiratorias.

Pero aproximadamente la mitad de estas personas no habían estado en el mercado ni habían tenido contacto con nadie que estuviera enfermo. Y, según el informe, dieciséis trabajadores de salud se infectaron mientras cuidaban a los pacientes.

Investigadores del Imperial College London calcularon que en el brote actual, cada persona infectada ha transmitido el virus —en promedio— a otras 2,6 personas. Pero los modelos estadísticos realizados en etapas tan iniciales en un brote con frecuencia resultan estar equivocados.

Se ha registrado decenas de miles de infectadas y más de mil 500 muertes. La mayoría de las personas infectadas vivía en Wuhan —una ciudad de 11 millones de habitantes en el centro de China— o habían viajado recientemente allí.

Epidemias causadas por otros miembros de la familia viral —el SARS y el MERS—, han registrado altas tasas de mortalidad: 10 por ciento para el SARS y aproximadamente el 35 por ciento para el MERS.

La influenza provoca la muerte de más personas cada año, pero su tasa de mortalidad es de solo el 0,1 por ciento. El número de muertes es alto porque muchas personas se infectan. La tasa de mortalidad de la gripe española, que generó una pandemia en 1918, fue de alrededor del 2 por ciento.

Las epidemias de coronavirus tienen el potencial de causar consecuencias graves, por lo que las autoridades de salud siempre se apresuran a erradicarlas.

Aunque es muy pronto para saber la tasa de mortalidad del nuevo virus, la OMS dio a conocer que la mayoría de los pacientes presentan una enfermedad leve, pero que se estima que el 20 por ciento desarrolla una enfermedad más seria, que incluye neumonía e insuficiencia respiratoria, factores que pueden ser mortales.

Una preocupación crucial es que tanto con el SARS como con el MERS, algunos pacientes se convirtieron inexplicablemente en “supercontagiadores” e infectaron a un gran número de personas. En un hospital en Seúl, la capital de Corea del Sur, un hombre infectado con MERS transmitió el virus a 82 pacientes en 2015.

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El tratamiento principal es la atención continua, asegurarse de que el paciente reciba suficiente oxígeno y, si es necesario, usar un ventilador para llevar aire a los pulmones, dijo la doctora Vaishampayan. Los pacientes deben descansar y beber muchos líquidos “mientras el sistema inmunitario hace su trabajo y se cura solo”, aseguró.

No se han aprobado medicamentos para ninguna enfermedad relacionada con algún coronavirus, incluido el coronavirus de Wuhan, aunque un medicamento antiviral llamado Remdesivir parece ser efectivo en animales. Los funcionarios chinos están experimentando con al menos otro medicamento del VIH para tratar la infección.

Los científicos identificaron con rapidez el virus y funcionarios de los Institutos Nacionales de la Salud —un grupo de organismos de investigación del gobierno de Estados Unidos— han dicho que los avances tecnológicos podrían permitir que se pruebe una vacuna contra el coronavirus de Wuhan en tres meses.

Los animales son la fuente primaria más probable del brote, pero no queda claro qué animales. También se cree que brotes anteriores de enfermedades similares, incluido el SARS, surgieron de los mercados de animales vivos. Otro coronavirus, conocido como MERS, lo transmiten los camellos a los humanos.

Aunque se pensaba que los primeros pacientes del coronavirus de Wuhan se habían infectado en un mercado, la enfermedad también se puede transmitir de persona a persona. Un número cada vez mayor de personas —incluidos los médicos que atienden a los pacientes— se han infectado. Eso hace que el virus sea más difícil de contener.

Las autoridades de China han cerrado las vías de transporte desde y dentro de Wuhan y otras ciudades afectadas que comprenden a unas 50 millones de personas. Los servicios de autobuses y los viajes al extranjero se han reducido. El gobierno está construyendo dos nuevos hospitales —que estarán listos en dos semanas aproximadamente— para atender a pacientes con coronavirus.

En Wuhan se prohibieron las reuniones públicas grandes y los eventos masivos, y el gobierno anunció que todos los residentes debían usar máscaras en público para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad. Las salas de cine están cerradas en gran parte del país.

Los gobiernos de todo el mundo han estado examinando en sus puertos de entrada a los pasajeros que llegan de Wuhan y Estados Unidos está ampliando su inspección de pasajeros procedentes de China a veinte aeropuertos.

El gobierno chino y la OMS han acordado el ingreso al país a grupos internacionales de científicos para ayudar a evaluar y contener el brote.

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Los síntomas de infección incluyen fiebre alta y dificultad para respirar. La enfermedad causa lesiones pulmonares y neumonía. Los casos más leves pueden parecerse a la gripe o un resfriado, lo que hace más difícil la detección. Se cree que el periodo de incubación —desde la exposición al virus hasta la aparición de síntomas— es de alrededor de dos semanas

Recientemente, las autoridades chinas dijeron que habían visto casos que no cumplían con la descripción hasta entonces habitual. En estos pacientes, los primeros síntomas fueron gastrointestinales, incluida la diarrea.

Ma Xiaowei, quien encabeza la comisión de salud de China, afirmó que las personas infectadas podrían transmitir el virus incluso si no presentaban síntomas. La declaración dejó perplejos a los especialistas en Estados Unidos, que quieren ver la evidencia científica para poder analizarla.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por su sigla en inglés) han aconsejado cancelar todos los viajes no esenciales a China. Las personas que no pueden cancelar sus viajes deben tener mayores precauciones, instaron las CDC: tienen que evitar el contacto con cualquier persona enferma, con cualquier animal y no ir a los mercados en los que se venden animales.

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Las personas mayores o con algún problema de salud previo deben consultar con un profesional de la salud antes de viajar al país.

El doctor Schaffner dijo que los viajeros a China deberían practicar “buena higiene de manos” —lavarse las manos con frecuencia y evitar tocarse la cara— e intentar alejarse de cualquier persona que tosa o estornude.

Los visitantes deben estar atentos a su salud cuando salgan de China. Si empiezan a tener tos o fiebre, deben llamar a profesionales de la salud antes de regresar a su país, para que puedan prepararse y tomar medidas de protección.

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Los expertos dicen que si tienes una infección respiratoria, usar una máscara ayuda a proteger a las personas que te rodean al reducir el riesgo de propagación de la infección. El uso de máscaras quirúrgicas puede protegerte de una infección en una multitud si hay un brote, pero, muchas veces, las máscaras no están lo suficientemente ajustadas como para filtrar todo el aire.

Los especialistas dicen que es mejor lavarse las manos con frecuencia durante todo el día.

Por el momento, el riesgo de contraer el nuevo coronavirus en Estados Unidos, donde solo hay cinco casos confirmados hasta ahora, es demasiado bajo para comenzar a usar una máscara facial, han asegurado médicos.

Jeremy Farrar, director de la organización benéfica de investigación médica Wellcome, dijo a la BBC: “Hay más cosas que están por venir sobre esta epidemia”. “La incertidumbre y las brechas persisten, pero está claro que existe cierto nivel de transmisión de persona a persona“. “Estamos comenzando a escuchar más casos en China y en otros países y es probable, como muestra este modelo, que vaya a haber muchos más en varios países”.

Contenido auspiciado por Laboratorio Clínico Mi Salud Ideal. Twitter: @labmisaludideal /Instagram: @labmisaludideal

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Con Información de AxiomaReport/ BBC/ Roni Caryn Rabin & Karen Zraick.NY Times/DW

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